La compra de productos maderables provenientes de bosques bien manejados, sean plantaciones o naturales, es una acción sencilla y directa que un consumidor puede hacer para demostrar su compromiso con la conservación de los bosques.

Aunque muchas personas consideran que no se debería aprovechar madera de los bosques naturales, hay que reconocer que muchos finqueros, comunidades indígenas, asociaciones de propietarios pequeños y empresas dependen del bosque para su sustento económico.

Una gestión adecuada de productos los productos del bosque debe fomentar un mercado dinámico de productos maderables certificados. La certificaciones una oportunidad comercial que se abre a los fabricantes de muebles y artesanos de la madera, así como a otros usuarios directos como las compañías constructoras, ingenieros civiles, arquitectos y maestros de obra.

El manejo y comercio forestal sostenible representa una estrategia de conservación positiva para los bosques naturales, donde la certificación independiente asegura que el bosque está siendo manejado según estándares internacionales de prácticas adecuadas basadas en Principios y Criterios validados científicamente.

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Productos forestales no maderables (PFNM)

El bosque tropical y subtropical peruano es una gran fuente de biodiversidad en recursos forestales con un potencial de más de 2000 especies vegetales que representa una gran posibilidad en cantidad y variedad de productos forestales no madereros. Sin embargo, es importante resaltar que se requiere de un manejo adecuado del recurso y aprovechamiento racional que conlleve a la transformación y a la industrialización de los productos diferentes a la madera.

Los PFNM son utilizados principalmente como alimentos y medicinas por los pobladores: el bosque siempre ha sido una fuente importante de alimentos, sea como frutos, plantas medicinales y alimenticias, de especias y proteínas animales, sustento diario de los habitantes del bosque. Cabe mencionar que muchas especies vegetales alimenticias silvestres, luego de su domesticación, son cultivadas en forma masiva para su industrialización y son parte importante de la economía en muchos países. Tal es el caso del café, cacao, palmeras aceiteras, etc. La domesticación de las especies vegetales es una técnica de aplicación continua que debe ser promovida a fin de incorporarlas a la economía, por su importancia nutritiva y farmacéutica, muchas de ellas ya acogidas por el mercado internacional caso de la maca, el yacón, kiwicha, etc. Los PFNM pueden ser de origen vegetal o animal.

El bosque amazónico es una gran reserva de especies vegetales que puede proveer productos no sólo con fines alimenticios locales sino también para otros usos, con grandes posibilidades de desarrollo económico. Con fines alimenticios, el bosque puede contribuir directamente a la alimentación a través de los frutos y la fauna silvestre, tal como lo señala Schwyzer aunque la fragilidad del ecosistema amazónico no permitiría una producción masiva. El mismo autor agrega que existen muchas especies nativas productoras de alimentos pero cuyo valor no es realmente valorado; menciona como ejemplo la palmera ungurahui (Jessenia bataua) que produce aceite comestible de alta calidad.

En los últimos tiempos viene destacando el uso de especies vegetales nativas del Perú; recientes promociones gubernamentales buscan lanzar los productos vegetales nativos con el fin de ampliar sus coberturas de venta y con mayor valor agregado. Se promueven, con fines medicinales el hercampuri, el extracto de corteza de la uña de gato, el látex de sangre de grado, la maca; con fines alimenticios la caigua, la guanábana, extractos de camucamu en jugos.Nuevas especies de PFNM deben ser incorporadas al mercado, comercializadas con valor agregado, fomentando el desarrollo de las diferentes regiones del Perú.

La definición mencionada es genérica; no se pretende establecer un límite entre la madera y demás productos del bosque. Al respecto, la FAO (2002) menciona que la distinción entre los productos madereros y no madereros no esta claramente establecida. Al referirse a los PFNM, los describe como bienes de subsistencia para el consumo humano o industrial y servicios derivados de recursos y biomasas forestales renovables que brinden beneficios económicos a las familias además de generar empleo por su colección y/o transformación.

Productos Vegetales No Madereros

Principales categorías (FAO, 2001; FAO 2002):
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Medicinales y nutraceúticos

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Sangre de Grado (Croton lechleri)

El árbol de esta especie tiene 3080 cm de diámetro y alcanza 1830 m de altura, heliófita, fuste recto y cilíndrico. La corteza interna, al ser cortada, exuda una savia rojiza abundante y semitraslúcida; esta característica es útil para reconocer a la especie Crece por debajo de los 700 msnm en la Amazonía, en zonas de alta pluviosidad, pero también en zonas con estación seca; en el Perú se le encuentra en todas las regiones con zonas amazónicas como Loreto, Ucayali, Pasco, Junín, etc. Es una especie pionera en bosque secundari .

La sangre de grado, o sangre de dragón o palo del grado, con nombre científico Croton draconoides; al respecto, Reynel et al (2003) menciona que su sinónimo botánico es C. leclheri. Se conocen otras especies de Croton, que son fuente del producto denominado sangre de grado:

  • rucurana, sangre de drago: C. palanostigma
  • sangre de drago: C.erytrochylus
  • C. perspeciousus Croizat
  • C. sampatik Muell. Arg.
  • C. rimbachii Croizat

El látex de sangre de grado se obtiene, tradicionalmente, apeando el árbol, haciendo anillos alrededor de la corteza para la extracción de la savia. Se prefieren árboles de gran diámetro, mayor a 30 cm, o una edad apropiada mayor a 15 años; no se obtiene látex del árbol en pie por diversos factores, principalmente dificultad de sangría en la zona de corte que puede llevar incluso a la muerte de la planta; a diferencia del caucho, los canales laticíferos de C. lechleri no son articulados, lo que no permite la regeneración del tejido cuando hay un corte para la obtención de la savia; se recomienda una mayor investigación de la corteza y los tubos laticíferos. El rendimiento esta en función del tamaño del árbol y por calidad de sitio. En selva central se ha obtenido los siguientes resultados, en época lluviosa, en zona inundable, por la mañana:
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En la zona de Tocache, valle del Huallaga que es una zona de alta precipitación, se obtiene 2 litros por árbol de 5 años de edad 20. También hay influencia de la calidad de sitio, hora de cosecha, etc.

La sangre de grado, es utilizado localmente como cicatrizante de úlceras, control de diarrea y tratamiento de AIDS. Los estudios fotoquímicos han encontrado principios activos antibacterianos, antraquinonas, agentes antitumorales; se ha identificado 30 alcaloides, 22 de estructura conocida, siendo los más importantes: Taspina (compuesto activo), solutaridina, sinoacutina, esparciflorina, aporfina, piridona, indol. Tambien se ha encontrado en el látex de sangre de grado taninos, ácido gálico, lactosa, galactosa, ramnosa.

Comercio y producción

En Lima se comercializa en forma líquida y en cápsulas a través de casas naturistas siendo marcas conocidas Censelva y Vid Natura. Asimismo, la empresa Hersil tiene registrada las marcas Catriz y Vibe, que comprende los productos crema cicatrizante de extracto atomizado y solución tópica22. La exigencia básica para la venta de este producto son: contenido de taspina, certificado físico químico, certificado botánico y análisis organoléptico. Actualmente hay plantaciones promovidas por compañías farmacéuticas en la zona de Puerto Inca Huánuco, alrededores de Iquitos, con fines de obtención importante de savia para uso industrial farmacéutico.

La sangre de grado se comercializa de dos formas:

  • Como látex, es la forma más importante de producción. Según INRENA, el año 1999 se alcanzó un volumen cercano a los 50 m3. La variación de los volúmenes producidos entre 1995 al 2003 se observa en el cuadro 07.
  • Como corteza, luego de obtener el látex, la corteza es extraída para su comercialización. En el mercado local se suele ofrecer corteza para que, en infusión en alcohol, se obtenga un extracto que contiene residuos de látex, diluido. En la figura 08 se observa la variación de cantidades de corteza de sangre de grado producida entre 1996 al 2001.

De otro lado, dada la importancia que tiene la sangre de grado en la cicatrización de heridas, a pesar de que no se han registrados estudios clínicos completos (deben estar aún en ejecución), si se han desarrollado patentes derivados del látex, principalmente como antiinflamatorios (U.S. pat. 3,694,557), tópicos (U.S. pat. 3,809,749) y cicatrizantes de heridas (U.S. pat. 5,156,847)

Cascarilla (Cinchona sp.)

La cinchona, o cascarilla, es una especie que crece preferentemente en la zona de ceja de selva, desde bosque muy seco premontano tropical hasta bosque húmedo tropical. Especie reconocida, desde 1629, por su uso en el tratamiento de tercianas que padecía la esposa del Conde de Chinchón, aunque fueron los jesuitas quienes difundieron sus bondades terapéuticas en Europa. De la corteza se obtiene medicamento para tratamiento de la malaria. Se han identificado varias especies:

  • C. carabayensis Wedd.: cascarilla de las lomas. Se distribuye en el sureste del Perú (Puno) y Bolivia, sobre los 2000 msnm.
  • C. glandulífera R&P: cascarilla negrilla. Se distribuye en la vertiente del Atlantico, entre 800 a 1750 msnm, desde el norte al centro del Perú, en las regiones AmazonasBongará, Jaén y Huanuco.
  • C. hirsuta R&P: cascarilla delgada, c. delgadilla. Se distribuye entre Ecuador hasta la zona central del Perú (Huanuco y Junín).
  • C. humboldtiana Lamb: cascarilla colorada. Se distribuye entre Ecuador y Perú (Chota y Jaén), vertiente oriental entre 1800 a 2850 msnm.
  • C. micrantha R&P: cascarilla provinciana, cascarilla verde, motosolo, quepo cascarilla. Se distribuye desde el sur del Ecuador, Perú hasta el noroeste de Bolivia. En el Perú se lencuentra en la vertiente oriental, entre 300 a 3500 msnm, mayormente en Huanuco. Esta especie fue la más utilizada durante la colonia.
  • C. officinalis L.: cascarilla, calisaya. Hodge menciona que es la especie de mayor importancia por ser muy rica en alcaloides; luego le siguen C. pubescens y c. micrantha. Tiene una amplia distribución, en ambas vertientes de los andes, desde Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. En el Perú se le encuentra en Amazonas, Cajamarca, Piura, Lambayeque, San Martín, Huanuco, Pasco, Junín, Madre de Dios y Puno, entre 1000 a 3150 msnm.
  • C. pubescens Vahl: cascarilla amarilla, c. de carabaya, carua carua, quina amarilla, palo blanco. Se distribuye desde Costa Rica hasta Bolivia. En el Perú se encuentra en ambas vertientes de los Andes, casi en las mismas zonas donde se encuentra la C. officinalis.
  • C. calisaya wedd.: sin. C. ledgeriana: calisaya de monte. Se distribuye entre Perú y Bolivia, vertiente oriental, entre 1000 a 1500 msnm.

A pesar de la variedad de especies y el origen de la cinchona en el Perú, el comercio de la cascarilla proviene de plantaciones. La gran demanda generada por la materia prima natural provocaba la tala de al menos 25 mil arboles/año; la recomendación en la cosecha era obtener toda la corteza de la planta. En el siglo XIX, cuando el gobierno peruano controlaba su comercio y explotación, semillas de una cinchona, de Bolivia fueron sacadas para iniciar una plantación en la isla de Java, de donde luego se diseminó la planta en diferentes partes del mundo. Probablemente la especie obtenida fue la C. calisaya (sin. de C. ledgeriana).

La base NAPRALERT reconoce a la Cinchona como un género originario de América, zona tropical, de donde la corteza del árbol es utilizada para la obtención de quinina, un quinolinemetanol, usado para el tratamiento de la malaria. La especie más importante, reconocida en la base, es la C. ledgeriana, especie donde el alcaloide antes mencionado, se encuentra presente junto con su estéreo isómero, la quinidina y otros dos alcaloides, la cinchonidina y la cinchonina. Esta especie, se planta con fines comerciales en Indonesia, Zaire, Tanzania, Kenya, Rwanda, Sri Lanka, Colombia, Bolivia, Costa Rica e India. La quinina es utilizada para tratamiento primario de Plasmodium falciparum, que induce a la malaria, aún en casos extremos. La estructura de la quinina ha sido tomada como modelo para desarrollar drogas sintéticas; sin embargo, el Plasmodium ha desarrollado resistencia a estas drogas, razón que favorece a la obtención de la quinina de fuentes naturales. La quinidina es de mayor efectividad que la quinina, pero tiene el inconveniente de causar toxicidad cardiaca y alergia, aunque puede ser utilizada para arritmia cardiaca y como depresante cardiaco.La ventaja de la base NAPRALERT es que clasifica a los alcaloides antes mencionados como fármacos con estudios clínicos, lo que le da valor comercial farmacéutico, sin restricciones. Otros usos como medicamento son propuestos para la cinchona, como antifebril, estimulante digestivo, insecticida, antibacteriano y antimicótico.

De otro lado, la madera de los árboles de Cinchona, de buenas propiedades, también es aprovechada en construcción de casas y carpintería de muebles; la densidad media de la madera es 0,58. Los árboles de Cinchona oficinales son de fuste recto, alcanzan alturas de 1115 m. y diámetro 3040 cm.

La producción nacional de cascarilla es irregular y casi desconocida. INRENA declara una producción irregular, entre 1995 al 2003, de corteza de cinchona, en diferentes lugares del país.

Matico (Piper sp.)

El matico pertenece a la familia de las Piperáceae, que incluye al género Piper, que incluye varias especies. Una especie muy importante del género es la Piper nigrum, o pimienta negra cuyos frutos se utiliza como condimento de comidas. De esta misma especie se obtiene la piperina (C17H19NO3) utilizada como saborizante y como insecticida; un derivado de la piperina es la piperonal (C8H6O3) utilizada como saborizante y en perfumeria. En el Perú, las especies de Piper son comunmente denominada cordoncillo o matico. Las siguientes especies son mencionadas por Soukup (1970):

  • P. carpunya, denominada jarpunya, usado para constipados y neumonias
  • P. churumayu, denominada churumayu
  • P. elongatum, denominada cordoncillo, matico, yerba del soldado. Se utiliza, como polvo, para cicatrizar úlceras, como infusión para lavar heridas
  • P. sinuclausum, denominada matematico o matico
  • P. mohomoho, denominada mohomoho
  • P. moccomocco, denominada moccomocco
  • P. sumpi, denominada sumpi.

Según McBride, el matico es común en la zona de América tropical, considerándose que es originario de Perú y Ecuador. La especie Piper elongatum es una de las más conocidas con uso difundido: se encuentran en valles interandinos, zona de Sierra, entre 2600 a 2700 msnm. En la cuenca alta del río Tambopata se le encuentra como arbusto de 5 m de altura; tambien se le ubica en la parte media y baja de la cuenca. Esta especie es recolectada de áreas naturales y tambien cultivada en huertos familiares con fines medicinales. Es una planta muy utilizada en medicina popular como enjuage bucal, astringente, tónico estimulante, para tratamiento de hemorroides, trastornos reumáticos, ulceras, heridas menores, picaduras de insectos y hemostático; también se le utiliza para tratamientos dérmicos, habiendo investigaciones que demuestran su uso como jabones dérmicos.

Las hojas y ramas del matico contienen aceite esencial. La hoja se utiliza fresca, para infusión, y cuando seca, se transforma a polvo. De las hojas de la especie mencionada se obtiene de 1 a 3,5 % de aceite volátil, ligeramente dextrógiro. El extracto contiene alcanfor, taninos, resinas y maticina que es el principio amargo; no se hallaron alcaloides. La cromatografía demostró la presencia de: Flavonoide: Asebogenina; Terpenos y derivados: benzodioxole 5metoxy6 (2propen); monoterpeno ácido octa trans 27 dienoico,6(5); sesquiterpeno: copathulenol; Compuestos fenólicos: fenilpropanoide; ácido benzoico metil ester 3(6hidrometoxy) al 0.036%; Esteroides: (24)sitosterol beta, estigmasterol. NAPRALERT.

Servicios ambientales de los bosques

Los bosques son los ecosistemas terrestres más extensos, ocupando el 30% de la superficie emergida del planeta. A esta importancia espacial se añade su enorme valor en términos de biodiversidad, asociada especialmente a los bosques tropicales. Los ecosistemas forestales se estima albergan al menos el 75% de las especies continentales y una parte importante de la biomasa terrestre. Por su extensión y el carácter maduro o en estadíos sucesionales avanzados de la mayor parte de los bosques, estos desempeñan funciones ambientales de gran importancia a distintas escalas, desde la local a la global. Los bosques son además hábitat y fuente de subsistencia de cientos de millones de personas, especialmente en los países menos.

  • Sumidero de carbono
  • Regulador hídrico