El área intacta del paisaje forestal mundial, es decir aquella área sin ningún signo de actividad humana, bajó en un 7,2 % desde 2000 a 2013. Así lo revela un estudio publicado por la revista científica "Science Advances". Para llegar a esta conclusión el profesor de geografía de la Universidad de Maryland (EEUU), Peter Potapov, y su equipo utilizaron imágenes de satélites de Google Earth y datos gubernamentales para monitorear los cambios en estos años. Y una noticia funesta se desprendió de esta investigación, ya que en este periodo de tiempo se perdieron 919.000 kilómetros cuadrados de terrenos formados por mosaicos de bosques y ecosistemas carentes de árboles de forma natural. Las regiones tropicales fueron responsables del 60 % de la reducción total del área intacta de paisaje forestal, mientras que el 21 % de esta pérdida se ocasionó en la zona media y sur de las regiones boreales, y el 19 % restante en el norte de los bosques boreales de Eurasia y de Norteamérica. De hecho, más de la mitad de la merma de este paisaje intacto se concentró en solo tres países; en Rusia, con 179.000 kilómetros cuadrados de pérdida; en Brasil, con 157.000; y en Canadá, con 142.000. Las principales causas de este fenómeno fueron la extracción de madera, en un 37 % de las ocasiones; la expansión agrícola, en más de un 27 %; y la propagación de los incendios forestales a raíz de la construcción de infraestructura, en más de un 21 % de las veces. Otras causas incluyen la fragmentación para rutas mineras, de extracción de petróleo, de gasoductos y de líneas eléctricas, además de la expansión de la red de carreteras. Los autores del estudio recalcaron la importancia de las superficies intactas de paisajes forestales, ya que estabilizan el almacenamiento de carbono terrestre y la biodiversidad, además de proporcionar grandes hábitats naturales a especies animales. Y el problema resulta muy serio, ya que el estudio alertó que si el área virgen forestal general sigue decreciendo al mismo ritmo, al menos 19 países perderán toda su zona intacta en los próximos 60 años.

  • Fuente: http://larepublica.pe/turismo/ambiente/840225-paisaje-forestal-en-peligro
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